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Recuperación Geriátrica en Madrid: De la Dependencia a la Autonomía

Hoy quiero compartir contigo una historia inspiradora: el caso de una mujer que desafió las expectativas y recuperó su movilidad contra todo pronóstico. Esta es una historia de tenacidad, atención integral y recuperación geriátrica en Madrid.

(Nota: hace meses que tengo permiso para subir esta historia y estas fotos)

El Desafío Inicial

Cuando conocí a esta mujer, su situación de dependencia era severa. Confinada en su cama, necesitaba la ayuda de dos personas para cualquier desplazamiento. Su mundo estaba bastante limitado.

Medimos el problema con escalas para ver la mejoría

Inicialmente, nuestra paciente estaba en el nivel 1 de 5 en una escala de la marcha FAC (alteración severa de la marcha), como veremos, a día de hoy su nivel de 4 de 5 y seguimos avanzamos.

Detección de Problemas Subyacentes

La valoración integral reveló múltiples factores que contribuían a su estado: exceso de medicación no revisada después de un problema cardiaco, una caída grave que resultó en una fractura importante, y consejos nutricionales incorrectos, que incluía que no comiera vegetales. Todo esto se vio agravado por su creciente sensación de inutilidad. Una persona, a cualquier edad que siente que no puede hacer las actividades que podía realizar antes, puede caer en problemas como depresión, ansiedad, insomnio, etc.

El Plan de Acción

  1. Esfera Física: Primero evaluamos su independencia física y marcha. Diseñamos un programa de ejercicios específicos para fortalecer sus músculos, comenzando con movimientos simples en su salón, unidos a pequeños pasos en el salón. Hablamos en cada sesión de como volver a hacer actividades que hacía en casa. Evaluamos problemas que entorpecían la recuperación como el dolor.
  2. Esfera Mental: Evaluamos su estado mental para abordar la depresión, ansiedad y el insomnio. Descartamos deterioro cognitivo. Pensamos juntas en actividades satisfactorias que le ayudasen a sentir más activa y que aumentasen su confianza.
  3. Esfera Social: Fomentamos su participación en actividades sociales y recreativas, reconectándola con su entorno y amigos.
  4. Revisión Nutricional: Introdujimos una dieta balanceada, rica en vegetales y nutrientes esenciales, para mejorar su estado físico general.
  5. Gestión Medicamentosa: Revisamos su medicación consulta a consulta, eliminando o ajustando los fármacos que ya no necesitaba.

Resultados de la recuperación geriátrica

Meses después, la transformación fue asombrosa.

  • No solo logró caminar independientemente, alcanzando el Nivel 4 en la escala FAC,
  • sino que también recuperó su confianza y alegría de vivir.
  • Ahora disfruta de ser independiente en su autocuidado.
  • Ha retomado actividades que hacía hace años como cocinar.
  • Pasea entre 2 y 4 horas con las amigas.
  • Ha retomado las clases de lectura, pero no las de canto porque «viajan mucho» y el profesor no termina de verla… pero esta es otra historia.
  • Lo mejor: la confianza en sí misma, ahora es impresionante.
  • Y ya sabes: más zapatillas, menos pastillas.

Conclusión y Reflexión

Esta historia es un recordatorio de la capacidad de recuperación del cuerpo humano y de la importancia de un enfoque integral en la atención de la persona mayor. La mejora de nuestra paciente no es solo un logro médico, sino también un triunfo personal de esperanza, determinación y constancia.

Invitación

Me encantaría escuchar sus pensamientos sobre este caso. ¿Conoces alguna historia parecida? ¿Te gustaría conocer más historias parecidas?

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¿Qué son las actividades instrumentales de la vida diaria y por qué deberíamos potenciarlas? Un ejemplo

Aquí verá qué son las actividades instrumentales de la vida diaria y porqué deberíamos potenciarlas… Con un ejemplo al final.

Las actividades instrumentales de la vida diaria son importantes porque…

Iré al grano… Las actividades instrumentales son tan importantes que incluso son la base para descartar deterioro cognitivo y demencia (mira un ejemplo exitosos de diagnóstico y tratamiento de una persona con demencia aquí)

?Imaginaros lo tremendamente IMPORTANTES que son.

¿Y por qué estoy interesada en que las conozcáis?

La respuesta es muy larga.

Pero resumiendo mucho.

Porque mejoran muchas áreas del cerebro y deberían ser parte de la prevención y tratamiento del deterioro cognitivo.

¿Cuáles son estas actividades instrumentales de la vida diaria?

Dependiendo el libro que leas pueden incluir más o menos actividades.

Me gusta mucho las que incluyen éstas: el cuidado de otro, cuidado de animales de compañía, crianza de los hijos, uso de dispositivos de comunicación, movilidad comunitaria, manejo electrónico, salud, mantenimiento y administración del hogar, preparación de las comidas y limpieza, procedimientos de seguridad y respuesta de emergencia e ir de compras.

Aunque, las que solemos usar en Geriatria suelen se las actividades instrumentales de la vida diaria propuestas por Lawton y Brody (1969). Incluyen

  • Capacidad de usar el teléfono
  • Ir de compras
  • Preparación de la comida
  • Cuidado del hogar
  • Lavado de la ropa 
  • Capacidad para usar medios de transporte
  • Responsabilidad respecto a su medicación
  • Manejo de asuntos económicos

¿Qué parte del cuerpo trabajan?

Con estas actividades trabajamos la mente (cognición), el cuerpo (motricidad), la autoestima, la percepción de nosotros mismos, la sociabilizancion, la salud mental (ansiedad, tristeza), casi todo el cuerpo.

Aunque cueste creerlo… al cuerpo y al cerebro le vienen bien y les tranquiliza hacer cosas más o menos complejas.

Lo que ven los familiares y en las residencias de mayores es que al hacer estas actividades las personas mayores mejoran cognitivamente, que se cansan, que están más relajados, les genera satisfacción, están más contentos y participan más y más.

Lo que veo yo como geriatra es que de repente tengo que bajar la medicación para la alteración de la conducta o ansiedad (cuando la consulta inicial era justamente para agregar una medicación por estos problemas).

El ejemplo

Imaginaros que le pido a una familia o residencia que la persona mayor que está con ellos en lugar de ver televisión toda la mañana, le llevemos a la cocina cuando vayamos a cocinar. Y que participe en la cocina de alguna forma.

¿Qué sucede si como persona mayor dejo de ver la televisión y ayudo o me encargo de la cocina?

Voy a preparar una tortilla de patata con alguien:

  • Veo la cebolla, la patata, los colores ?? refuerzo las neuronas de la corteza occipital (la parte más posterior) del cerebro (trabajo la visión y la percepción)
  • Toco y manipulo la patata, la lavo, la pelo, la seco (cada uno que haga lo que pueda) ?? refuerzo las neuronas de la corteza frontal (por la frente) y parietal del cerebro (las áreas motora y sensorial)
  • Recuerdo que hacía con la patata ?? reforzamos las neuronas de la memoria a corto plazo (hipocampo) y atención (neuronas de la corteza frontal)
  • Planifico qué necesito para cortar la patata y la corto ?? refuerzo las neuronas de la planificación y ejecución (en la corteza frontal del cerebro)
  • Mientras que ayudo voy conversando con mi familiar, recuerdo cosas del pasado ?? hago que trabajen multitud de neuronas, por ejemplo las neuronas del área de Wernicke y de Broca (para comprender lo que me dicen y hablar), las neuronas de la concentración y varios tipos de memoria (explicita, semántica, episódica, implícita) que se encuentran en todo el cerebro.
  • Mientras que ayudo me ponen en la silla ?y no en el sofá ?? refuerzo las neuronas del cerebelo (movimiento, coordinación, equilibrio, postura, balance).
  • Huelo lo que se va cocinando ?? refuerzo las neuronas del olfatos, que son muchas pero algunas están en la corteza frontal y temporal
  • La lista es larga… pero claramente lo que trabajan mis neuronas viendo la televisión es 0% y haciendo alguna actividad de la vida diaria es el 100%
  • En las residencias, los talleres de cocina se suelen llamar cocina terapéutica
  • Y si te dijera que hay una pastillas que va a hacer que todas las neuronas del cerebro se refuercen y que no tienen efectos secundarios ¿la comprarías? Hacer actividades instrumentales de la vida diaria son una pastilla muy potente.

Otras áreas para el tratamiento del deterioro cognitivo

La lista es larga, pero incluyen el propio diagnóstico (muchas familias miran hacia otro lado pensando que o ya pasará o que no hay tratamiento), revisión de la medicación (suele haber un exceso de medicación), otras actividades físicas y cognitivas, valoración de déficits hormonas, vitaminas, minerales, planificación para cada etapa, hablar de salud y bienestar del cuidador es parte del tratamiento, hablar del mejor lugar para una persona con deterioro cognitivo, etc.

En caso de enfermedad de Alzheimer, el tratamiento no se basa exclusivamente en agregar una medicación específica. De hecho, no podemos agregar este tipo de medicación a todos los que padecen esta enfermedad. Y agregar medicación es una parte muy pequeña de todas las recomendaciones. Hay muchas familias en espera de nuevos tratamiento para la Enfermedad de Alzheimer, ojalá lo veamos.

Pero lamentablemente lo más habitual es que mucho de lo que he hablado y que ya se puede dar a las personas con deterioro cognitivo el día de hoy, no se esté dando.

Déjame tus comentarios, estaré encantada de leerlos y responderte

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Pérdida de peso en la persona mayor

sindrome constitucional, caquexia

La pérdida de peso repentina no es esperable en la persona mayor, y además es un signo de alarma. Es decir, debemos buscar la posible causa en un periodo corto de tiempo, tal y como lo haríamos en una persona joven.  

Hablo de este tema, al tener varios paciente que han perdido hasta 10 kilos de peso en 2 o 3 meses y que lo han visto como normal por la edad, o que han buscado atención y les han dicho que se debe a la edad. Perder esta cantidad de peso en tan poco tiempo, no es lo que esperamos en las personas mayores por la edad.

Causas

Pueden haber muchas causas, lo ideal es pensar en cada persona de forma distinta. Ante un problema suelo buscar la causa de forma organizada, es decir, por aparatos y sistemas. Comienzo por la cabeza, sigo por la boca y orofaringe, continuo por el tórax.. etc

Como todo lo referente a medicina y persona mayor, todo esto después de hacer una valoración geriátrica integral dirigida a este problema

Pérdida de peso en las persona mayor por fármacos

Es increíble, pero hay fármacos que pueden hacer que no queramos comer. Por ejemplo, si tenemos bajo peso, un problema renal y nos recetan algo tan habitual como una metformina (para la diabetes mellitus), podriamos presentar disminución de peso. A veces, nos pasa esto también con exceso de psicofármacos o con medicación para arritmias que no se han valorado recientemente. La lista es amplia.

Problemas en la cabeza, cerebro, etc.

Aquí suelo pensar en si la persona podría tener, si antes no lo sabíamos, deterioro cognitivo o depresión. Es muy habitual la pérdida de peso en las personas con depresión, sobre todo en los últimos meses.

  • Aqui te dejo un caso real de depresión y pérdida de peso
  • Aqui te dejo untaos real de pérdida de peso por problemas cognitivos (E. de Alzheimer)

Problemas en la lengua, boca y orofaringe

Lo que veo aquí es sobre todo si la comida de la persona mayor es muy sosa (es muy habitual) y la persona mayor no quiere comer. Ellos dicen «es que me sabe a cartón» y hago las recomendaciones oportunas.

También veo si la persona mayor tiene sarro en la lengua o los dientes en mal estado.

Y por supuesto, veo si la persona mayor tiene disfagia. Es decir, que no pueden beber o comer adecuadamente por diferentes problemas para hacer el trago correctamente.

Problemas en el tórax

Si una persona fuma, es fumador pasivo, o en la exploración física veo que hay algo al auscultar el tórax, suelo pedir una prueba de imagen dirigida a esta parte del cuerpo.

Problemas en el abdomen

Suelo pedir una prueba de imagen en esta región si hay datos como

  • Pienso en vías urinarias si hay datos de hematuria por ejemplo
  • Pienso en algún problema intestinal si hay anemia, en especial anemia ferropénica (por hierro). O si existen problemas en el ritmo defecatorio (estreñimiento, obstrucción) o una masa en la exploración física.

Enfermedades donde sí espero que haya una pérdida de peso en la persona mayor

Este seria un tema aparte. Aquí no hablamos de pérdida de peso en la persona mayor. Aquí hablamos de pérdida de peso en una personas mayor con una enfermedad normalmente grave, conocida y tratada por alguien o por un equipo.

Muchas de las enfermedades crónicas como la insuficiencia cardiaca, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o la demencia pueden cursar en los últimos meses o semanas con caquexia (pérdida de peso severa). Pero son enfermedades de muchos años, como ven, son enfermedades que se conocen y que algunas médico nos ha explicado que la perdida de peso es esperable.

Ademas, el cáncer, tanto al inicio como en los últimos meses, puede cursar con pérdida de peso. Se piensa que el 80% de las personas con cáncer presentan pérdida de peso al inicio de la enfermedad.

  • Te lo explico aquí
Pérdida de peso y cáncer
  • Te cuento los principales tumores en este video, y cuándo sospechamos en cada uno de ellos

Pérdida de peso en la persona mayor que siente soledad

Este es un problema muy frecuente, responsable que la persona mayor pierda el interés de comer. Ellos dicen, «me da pereza cocinar para uno», o «prefiero comer cosas de lata», o simplemente, «se me han quitado las ganas de comer».

Pérdida de peso en la persona mayor con dolor

El dolor (por ejemplo por artrosis) puede ser causa de hiporexia, de insomnio, de síndrome confesional, de hospitalización por caídas, etc. Es un síndrome geriátrico poco valorado para mi gusto. Pero que deja muchos problemas colaterales en la persona mayor.

Pruebas

  • La lista anterior de probables causas es larga, así que, después de una valoración inicial, recogida de datos y la exploración física.
  • Pido una analítica, que llamo de geriatría, porque es una analítica bastante completa.
  • Suelo pedir una prueba de imagen, pero no siempre es la misma, depende de mi sospecha.
  • Hago un seguimiento para ver si mis intervenciones han sido efectivas o no, en caso de problemas que no necesitan a otro especialista.
  • En caso de tratarse de un problema maligno, dejo recomendaciones de oncogeriatría. Este es otro tema y del que pronto hablaré

Cuéntame tu experiencia

un abrazo

Peggy Ríos Germán

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Deficiencia de micronutrientes en personas con insuficiencia cardiaca

Micronutrientes en la insuficiencia cardiaca

Hace aproximadamente un mes se publicó un artículo en The Journal of Internal Medicine sobre el déficit de micronutrientes en personas con insuficiencia cardiaca. Te explico en esta entrada algunos de estos micronutrientes, dónde encontrarlos, si recomendaría su suplementación y recomendaciones adicionales en personas con insuficiencia cardiaca.

Prevalencia

La prevalencia es bastante elevada. Más o menos la mitad de personas con IC pueden tener deficiencia de algún micro-nutriente.

Problemas en la mitocondria

En el artículo, hacen referencia a micronutrientes relacionados al buen funcionamiento de la mitocondria. La mitocondria, para los que no son del área sanitaria, es el generador de energía de las células. En ese artículo hablan solo de algunos micronutrientes, y me gustaría hablar unas líneas de tres de ellos aquí.

Hierro

El hierro es un componente de la hemoglobina (transporta oxígeno) y mioglobina. Además, es un mineral que se necesita para la replicación de ADN y para su reparación. No nos sorprende entonces que niveles bajos de hierro pueden producir síntomas en las personas que lo padecen como astenia (sensación de debilidad), falta de concentración, etc. La suplementación de hierro (en personas con déficit de hierro e IC) mejora los síntomas de estas personas y mejoran su calidad de vida. Hay diversos estudios que avalan su uso, incluso de forma intravenosa en estas personas (la última Guía de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiología)

¿Dónde encontramos hierro?

Sangre, almejas, berberechos, chirlas, habas secas, hígado, pistachos, lentejas, carnes rojas, garbanzos, judías, foiegras, patés, mejillones, almendras, avellanas, espinacas, sardinas, higos secos, pan integral, nueces, huevos, chocolates, jamón.

Selenio

Está relacionado al funcionamiento de las hormonas tiroideas, es un agente anti inflamatorio y está relacionado a la respuesta inmune. La deficiencia severa de este nutriente puede producir cardiopatía dilatada, intolerancia al ejercicio y mayor mortalidad. No hay estudios grandes que avalen su suplementación en personas con insufiencia cardiaca.

¿En qué alimentos encontramos selenio?

Mariscos, carnes, huevos, productos lácteos, pan, cereales.

Zinc

Está relacionado al crecimiento, a la reproducción, al buen funcionamiento del sistema inmune, al metabolismo de carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos. No hay grandes estudios que avalen su suplementación.

¿En qué alimentos encontramos zinc?

Ostras, carnes rojas, carnes de ave, mariscos como el cangrejo, cereales, legumbres, frutos secos, cereales integrales y productos lácteos.

Mi recomendación

El déficit de micronutrientes en personas con insuficiencia cardiaca es un tema importante. Mi recomendación como siempre es comer una dieta balanceada. Con el aporte de carbohidratos, proteínas y grasas saludables como escribí en esta entrada. La dieta debe ser variada (es una de las características de la dieta en España). Como vemos, es una muy buena idea agregar cereales integrales y frutos secos a la dieta. Esto debe estar unido al tratamiento correcto de esta enfermedad. Además, es muy importante que la persona haga ejercicios físicos de acuerdo a su capacidad. Las personas con insuficiencia cardiaca presentan otros síndromes geriátricos que se deben valorar y tratar como depresión, insomnio, dolor, osteoporosis. La valoración integral es lo que más beneficiará al adulto mayor.

¿Recomendaría una suplementación adicional?

Lo que se recomienda en las personas mayores es una analítica en una consulta de Geriatría junto a una valoración geriátrica integral. En las personas mayores existen deficiencias frecuentes por distintos temas (entre ellas, la edad). No recomendaría mayor suplementación si no tenemos datos de deficiencia. Recordad siempre que el déficit puede ser dañino, pero el exceso también. No hay mejor fuente de minerales, vitaminas y nutrientes que en la nutrición del día a día. En la analítica de geriatría se incluye todo el perfil férrico (y se estudian otros déficits como el ácido fólico, B12, vitamina B12, D, hormonas tiroideas, etc), pero no se incluye ni selenio ni zinc.

Espero que esta entrada te haya gustado, déjame un comentario si lo deseas

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Dolor articular o artrosis: síntomas de preocupación y actividad física

dolor articular

A cierta edad, que no necesariamente tiene que ser muy tarde ni muy temprano, existen por diferentes motivos dolores en las articulaciones. Normalmente es un dolor que tenemos en una articulación «conocida», aunque muchas veces con los años, se pueden añadir nuevas articulaciones que nos duelen.

¿Cuándo preocuparse?

  • Si la zona está muy caliente
  • Si está tumefacta o hinchada
  • Si el dolor es tan importante que no podemos movilizarno
  • Si tenemos fiebre
  • Si vemos que la zona está roja.
  • En estos casos iría al médico para ver que sucede.

No nos olvidemos que el ejercicio físico es una de las bases del tratamiento

Si no tenemos los síntomas que he mencionado, y además es un dolor conocido, una cosa que olvidamos hacer es hacer un poco de actividad física. ¿con dolor? Bueno, poco a poco. Se pueden tomar los medicamentos habituales que solemos tomar pero una de las bases para mejorar el dolor es la actividad física.

Si somos muy jóvenes y hacemos actividad física como salir a pasear, por ejemplo podemos aumenta el tiempo (de media hora poco a poco a una hora). Si salíamos a caminar muy despacio, caminar un poco más ligero.

Si no tenemos costumbre por cualquier problema, me asesoría con mi médico o con un fisioterapeuta: para ver el paso, el equilibrio, si necesitamos alguna ayuda técnica, etc. A veces tenemos problemas médicos y tendríamos que ver un poco si todo está bien.

¿Porqué hacer ejercicios? por muchas razones. La recomendación está en todas las guías internaciones de artrosis. EL ejercicio tiene muchas ventajas, pero en concreto en la artrosis se piensa que la inactividad física y los malos hábitos de alimentación hacen que se generen unas sustancias «tóxicas» en el cuerpo, que termina fastidiando a mucho tejidos como las articulaciones. La solución, el ejercicios libera sustancias que mejoran la calidad de los órganos, de todos, incluyendo las articulaciones. Además si complementamos con comida mediterránea sería el nova más.

Un abrazo

Peggy

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¿En casa o en residencia de ancianos?

Vivimos en una sociedad donde hay que tomar decisiones importantes en varios hitos de la vida. Como cuando dejamos a un bebé en la guardería porque tenemos que incorporarnos al trabajo, cuando tenemos que dejar a un niño en las extraescolares a pesar de las largas horas de clase porque no nos queda otra, y así seguimos hasta cuando somos muy mayores y no sabemos si quedarnos en casa o en ir a una residencia de ancianos.

Lo cierto es que en España, a diferencia de los demás países desarrollados, las personas mayores pueden ir a una residencia de ancianos sin ninguna limitación. Es por eso que en las residencias no solo vemos a personas dependientes, sino también personas muy independientes. Antes de la pandemia, habían personas salían todo el día a la calle y volvían a la residencia para comer y a dormir. Por ello, si una persona se sentía sola en casa, si no le gustaba la sensación de vivir o comer sola (al enviudar por ejemplo), podía ir vivir a una residencia de ancianos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que debería haber un mínimo de residencias de ancianos por país para las personas mayores. En España estamos por debajo de esa cifra. En caso de las personas mayores dependientes, este mínimo tiene una explicación. A simple vista puede que permanecer en casa parezca el mejor lugar para vivir, sin embargo, esto no es así el 100% de los casos. La OMS también dice que 1 de cada 10 personas sufren algún tipo abuso en casa. Por último nos dice que la persona mayor no siempre está atendida por una persona que sepa brindar cuidados a este tipo de personas. Cada persona y cada familia es distinta y tiene distintas necesidades.

Lo cierto es que después de ver a pacientes que viven en casa y en residencias haré una lista de puntos importantes para tomar una decisión en cuanto a quedarse en casa o ir a una residencia:

  1. Decisión personal. Parece muy lógico, pero en muchas familias se deja estar decisión a los hijos porque éstos piensan que tienen que tomar la decisión y no la persona mayor en cuestión. Sin embargo, hablamos personas adultas, con autonomía, en los que su parecer es importante para este tipo de decisiones. ¿deben tomar esta decisión cuando son muy mayores?. No necesariamente, lo ideal es planificar este momento cuando no son muy mayores y que esta voluntad se tenga en cuenta siempre que se pueda mantener.
  2. Problema familiar. No todo es tan idílico cuando una persona mayor se queda en casa. En España, la inmensa mayoría de personas mayores dependientes son atendidos por sus parejas (mujer) de la misma edad. Esto puede condicionar a que la persona que atiende presente otros problemas como soledad, frustración, insomnio, depresión, etc. La segunda persona que termina atendiendo a una persona mayor dependiente es una hija, que muchas veces termina teniendo estos mismos problemas.
  3. Cuidados. Como he dicho, la persona mayor dependiente tiene que tener ciertos cuidados mínimos a tener en cuenta: ¿podemos asearle? ¿podemos levantarle de la cama todos los días? ¿sabríamos reconocer las complicaciones que pueden tener las personas mayores? Las complicaciones pueden ser: la disfagia (dificultad para tragar), inmovilidad y úlceras en la piel, caídas, poco estímulo mental. ¿Sabemos las medidas que hay que tomar en casa para evitar estas complicaciones?
  4. Social. Socialmente es importante contar con una red de apoyo no solo familiar sino también de las instituciones públicas para decidir que nuestro familiar se pueda quedar en casa o tiene que institucionalizarse.

¿Hay que escoger entre una alternativa u otra? No, de ninguna manera. Hay alternativas entre medias. Como la organización familiar para que los cuidados no recaigan sobre una sola persona, contratar a una persona que pueda ayudar en los cuidados (preferiblemente con experiencia), existen centros llamados «respiros familiares», que son lugares donde la persona mayor puede estar unos días o semanas para que el o la principal cuidador o cuidadora descanse.

Como vemos, es un tema complejo tanto si deseamos optar por vivir en casa como en una residencia. Pero que tomemos la decisión que tomemos, después de informarnos bien, será la mejor decisión en ese momento.